Oost NL, de investeringsmaatschappij van Overijssel en Gelderland, wil ‘zo snel mogelijk’ zijn verstrekte lening terug van €7,5 mln aan energieopslag en batterijfabrikant Lithium Werks in Enschede. Topman Kees Koolen, oprichter en voormalig directeur van Booking.com, presenteerde afgelopen september grootse plannen om op de voormalige luchthaven van Twente een campus voor onderzoek en ontwikkeling te bouwen. Er zouden duizenden mensen komen te werken. Maar afgelopen vrijdag trok Lithium Werks onverwacht de stekker uit het project.

‘We investeren publiek geld om de economie in de regio aan te zwengelen’, licht Marius Prins, de directeur van Oost NL, telefonisch toe. ‘Nu hier geen campus en hoofdkantoor komt is het logisch dat de lening wordt teruggestort.’ De twee partijen gaan dinsdag met elkaar overleggen.

Start
Het plan was om komende juni te starten met de bouw van het nieuwe onderzoekscentrum van Lithium Werks. De aankoop van vier hectare grond op Technology Base Twente was al bijna rond. Ook het bouwteam stond al in de startblokken. Tot Prins afgelopen woensdagavond een telefoontje kreeg van de bestuursvoorzitter Koolen. Die vertelde dat hij zijn functie als ceo neerlegt en zich als aandeelhouder terugtrekt. ‘Ik had dit niet zien aankomen’, vertelt Prins. ‘We hadden begin september vorig jaar een contract ondertekend. Om dan vier maanden later al te zeggen dat het niet gaat lukken vind ik wel erg snel geconcludeerd.’

Afgelopen maand had Oost NL €7,5 mln overgemaakt naar Lithium Werks. Het geld komt van Innovatiefonds Twente, Innovatiefonds Overijssel en Oost NL, die elk €2,5 mln investeren. Oost NL zegt de plannen van Lithium Works inhoudelijk streng beoordeeld te hebben. ‘Maar ook het trackrecord van Kees Koolen als succesvolle ondernemer heeft een belangrijke rol gespeeld bij het verstrekken van de lening’, erkent Prins. Koolen kan desgevraagd niets zeggen of de lening wordt terugbetaald: ‘Ik ken de voorwaarden niet. Ik was niet betrokken bij dat contract.’

Het volledige bericht lezen? Kijk op FD.nl.